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Inician expediciones en busca de cobalto y litio en mares de Europa

Presuntamente existen más de 350 yacimientos de interés para la industria móvil y automotriz El cobalto y litio son el […]

Presuntamente existen más de 350 yacimientos de interés para la industria móvil y automotriz

El cobalto y litio son el nuevo oro para Europa. A través del Centro Oceanográfico del Reino Unido comenzaron las expediciones para dar con los posibles yacimientos de estos metales estratégicos. Una de las primeras búsquedas tomó como punto de partida el monte Tropic ubicado cerca de las Islas Canarias.

El robot Isis es el encargado de recoger muestras del suelo marino español a fin de dar con estos minerales esenciales para el desarrollo tecnológico y la energía verde. Se trata de descubrir los puntos clave de reservas submarinas, así como el potencial que cada una tendría, luego de estimar que para el año 2030 cerca de 10% de estos metales será extraído del fondo marino.

¿Por qué buscan en los mares de Europa?

El investigador de geología marina, Javier González, explica que el cobalto, litio, cobre y zinc resultan materias primas esenciales para la nueva tecnología. En los suelos de Europa escasean por lo que la opción restante ha sido comenzar en sus mares.

González forma parte del equipo que ha conformado este proyecto internacional, el cual es financiado por la Unión Europea. Además, también están participando investigadores de Portugal, Alemania, Ucrania, Suecia, Estados Unidos y Rusia.

Te puede interesar: La minería es una amenaza al medio ambiente

Una neo – expedición 

Esta búsqueda tiene años de investigación. El primer paso dado ha sido elaborar el mapa donde estarían los posibles yacimientos de cobalto y litio, elementos fundamentales en la fabricación de baterías de celulares. Si bien González no se arriesga en afirmar que ya se tiene certeza total de su presencia, “los resultados indican que existe una potencialidad en ciertas zonas”.

El punto de partida serán los 216 puntos posibles de cobalto y 157 de litio. España reuniría 25 yacimientos de cobalto y 4 para litio, luego de haberse encontrado acumulaciones de óxido de hierro y manganeso en las crestas marinas que también coinciden con Portugal. 

Otros puntos importantes son el mar de Noruega, el océano Ártico y la zona occidental del Mediterráneo. Poco a poco se irán agregando nuevos metales estratégicos de igual interés tal como el telurio, el cual se usa como revestimiento de paneles de energía solar, entre otros.

Cobalto, litio y telurio en Tropic

El monte submarino cercano a las Islas Canarias fue punto de investigación en el año 2016. Especialistas del Centro Oceanográfico del Reino Unido encontraron un yacimiento que posiblemente guardaría más de 2 mil 600 toneladas de telurio.

Su cumbre es plana, se encuentra a 1.100 metros de profundidad y puede darse a 250 millones de la isla de El Hierro.

El litio es el metal estratégico del que se tiene menor información. Las reservas halladas hasta el momento resultan poco importantes. Los indicios menores al ya catalogado petróleo blanco han sido en los mares ibéricos, el Negro y el Tirreno además del Báltico, el de Barents y el de Kara.

6 enero, 2019

Presuntamente existen más de 350 yacimientos de interés para la industria móvil y automotriz

El cobalto y litio son el nuevo oro para Europa. A través del Centro Oceanográfico del Reino Unido comenzaron las expediciones para dar con los posibles yacimientos de estos metales estratégicos. Una de las primeras búsquedas tomó como punto de partida el monte Tropic ubicado cerca de las Islas Canarias.

El robot Isis es el encargado de recoger muestras del suelo marino español a fin de dar con estos minerales esenciales para el desarrollo tecnológico y la energía verde. Se trata de descubrir los puntos clave de reservas submarinas, así como el potencial que cada una tendría, luego de estimar que para el año 2030 cerca de 10% de estos metales será extraído del fondo marino.

¿Por qué buscan en los mares de Europa?

El investigador de geología marina, Javier González, explica que el cobalto, litio, cobre y zinc resultan materias primas esenciales para la nueva tecnología. En los suelos de Europa escasean por lo que la opción restante ha sido comenzar en sus mares.

González forma parte del equipo que ha conformado este proyecto internacional, el cual es financiado por la Unión Europea. Además, también están participando investigadores de Portugal, Alemania, Ucrania, Suecia, Estados Unidos y Rusia.

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Una neo – expedición 

Esta búsqueda tiene años de investigación. El primer paso dado ha sido elaborar el mapa donde estarían los posibles yacimientos de cobalto y litio, elementos fundamentales en la fabricación de baterías de celulares. Si bien González no se arriesga en afirmar que ya se tiene certeza total de su presencia, “los resultados indican que existe una potencialidad en ciertas zonas”.

El punto de partida serán los 216 puntos posibles de cobalto y 157 de litio. España reuniría 25 yacimientos de cobalto y 4 para litio, luego de haberse encontrado acumulaciones de óxido de hierro y manganeso en las crestas marinas que también coinciden con Portugal. 

Otros puntos importantes son el mar de Noruega, el océano Ártico y la zona occidental del Mediterráneo. Poco a poco se irán agregando nuevos metales estratégicos de igual interés tal como el telurio, el cual se usa como revestimiento de paneles de energía solar, entre otros.

Cobalto, litio y telurio en Tropic

El monte submarino cercano a las Islas Canarias fue punto de investigación en el año 2016. Especialistas del Centro Oceanográfico del Reino Unido encontraron un yacimiento que posiblemente guardaría más de 2 mil 600 toneladas de telurio.

Su cumbre es plana, se encuentra a 1.100 metros de profundidad y puede darse a 250 millones de la isla de El Hierro.

El litio es el metal estratégico del que se tiene menor información. Las reservas halladas hasta el momento resultan poco importantes. Los indicios menores al ya catalogado petróleo blanco han sido en los mares ibéricos, el Negro y el Tirreno además del Báltico, el de Barents y el de Kara.

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